Αραβική επισιτιστική ανασφάλεια και πολιτική αποτυχία

Αραβική επισιτιστική ανασφάλεια και πολιτική αποτυχία

Οι τρέχουσες διακοπές στην αλυσίδα εφοδιασμού τροφίμων υπογραμμίζουν μακροχρόνια προβλήματα για τις αραβικές χώρες.

Η αραβική περιοχή, που εκτείνεται από τον Περσικό Κόλπο στα ανατολικά έως τον Ατλαντικό Ωκεανό στα δυτικά, αντιμετωπίζει σοβαρές ελλείψεις σε πολλά βασικά τρόφιμα. Δεδομένου ότι τουλάχιστον το 65 τοις εκατό των ανθρώπων στις περισσότερες αραβικές χώρες είναι φτωχοί ή ευάλωτοι στη φτώχεια, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι η πείνα και ο υποσιτισμός επικρατούν στην περιοχή. Ακόμη και στην πλούσια σε πετρέλαιο Σαουδική Αραβία, τα συντηρητικά στοιχεία τοποθετούν τουλάχιστον το 20 τοις εκατό του πληθυσμού κάτω από το όριο της φτώχειας. Ο κακός κυβερνητικός σχεδιασμός, οι δημογραφικές αλλαγές, η λειψυδρία, η κλιματική αλλαγή, η πανδημία του COVID-19 και οι ανεπίλυτες συγκρούσεις συμβάλλουν στο πρόβλημα. Και σήμερα, ο πόλεμος στην Ουκρανία αποκαλύπτει την έκταση αυτών των τρωτών σημείων, τα οποία θα συνεχίσουν να μαστίζουν την περιοχή πολύ μετά το τέλος του πολέμου.

Λειψυδρία

Από τις 17 χώρες του κόσμου με το μεγαλύτερο στρες στο νερό, οι 12 βρίσκονται στη Μέση Ανατολή και τη Βόρεια Αφρική. Παρόλο που η αραβική περιοχή περιλαμβάνει το 5 τοις εκατό του παγκόσμιου πληθυσμού, το μερίδιό της στο παγκόσμιο γλυκό νερό είναι λιγότερο από 1 τοις εκατό. Οι αραβικές χώρες εισάγουν περισσότερο από το ήμισυ των προμηθειών τροφίμων τους, ξοδεύοντας το 5 τοις εκατό του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος τους σε αυτές τις εισαγωγές.

Αυτά τα προβλήματα έχουν επηρεάσει τις χώρες με διαφορετικούς τρόπους. Στο Ιράκ, η ξηρασία, οι αμμοθύελλες, οι υψηλές θερμοκρασίες και οι εξωτερικοί περιορισμοί στη ροή του νερού έχουν οδηγήσει σε απώλεια νερού 60%. Οι επιθετικές πολιτικές κατασκευής φραγμάτων της Τουρκίας και του Ιράν έχουν επιδεινώσει εξαιρετικά τα προβλήματα ύδρευσης τόσο στο Ιράκ όσο και στη Συρία. Στην Αίγυπτο, το Μεγάλο Αιθιοπικό Φράγμα της Αναγέννησης της Αντίς Αμπέμπα έχει στερήσει από τη χώρα το 25 τοις εκατό της παροχής νερού στον Νείλο. Το εικονικό μονοπώλιο του Ισραήλ στο σύστημα του ποταμού Ιορδάνη έχει επιδεινώσει περαιτέρω τη σοβαρή λειψυδρία της Ιορδανίας.

Στη Συρία και το Ιράκ, όπου 12 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν χάσει την πρόσβαση στο νερό, η παραγωγή σιταριού καταρρέει. Η καλλιεργούμενη γη συρρικνώθηκε κατά το ήμισυ πέρυσι στο Ιράκ, όπου ο πληθυσμός θα διπλασιαστεί μέχρι το 2050, αλλά το πόσιμο νερό θα μειωθεί κατά 20 τοις εκατό λόγω της μείωσης των βροχοπτώσεων, που αποτελούν το 30 τοις εκατό της παροχής νερού της χώρας. Το ιρακινό Υπουργείο Υδάτινων Πόρων λέει ότι εάν η Τουρκία δεν απελευθερώσει περισσότερο νερό στους ποταμούς Ευφράτη και Τίγρη – που εκβάλλουν στην πλωτή οδό Shatt al-Arab νότια της Βαγδάτης – θα στεγνώσουν σε 20 χρόνια. Στη Συρία, περίπου το 60 τοις εκατό της ροής νερού προέρχεται στη χώρα από την Τουρκία, η οποία έχει χρησιμοποιήσει τον πόρο ως πολιτικό όπλο για να αυξήσει την επιρροή της στη Συρία. Συνήθως απελευθερώνει περισσότερο νερό στη Συρία το χειμώνα, όταν τα φράγματα φτάνουν στη μέγιστη χωρητικότητα, απειλώντας τη δομική τους ακεραιότητα. Κατά τη διάρκεια της ξηρής καλοκαιρινής περιόδου, η μειωμένη ροή νερού μπορεί να προκαλέσει τεράστιες οικονομικές απώλειες στη γεωργία και την αλιεία.

Η Σαουδική Αραβία έχει ήδη εξαντλήσει τους υπόγειους υδροφορείς της, έχοντας χρησιμοποιήσει ετησίως 5 τετραγωνικά μίλια από το μη ανανεώσιμο ορυκτό νερό της στη γεωργία. Παρόλο που η Σαουδική Αραβία και άλλες χώρες του Συμβουλίου Συνεργασίας του Κόλπου διαθέτουν σχεδόν 900 μονάδες αφαλάτωσης νερού, η γεωργία παραμένει μη βιώσιμη, με περισσότερο από το ήμισυ της παραγωγής των φυτών να προορίζεται για οικιακή χρήση. Στην Αλγερία και το Μαρόκο, όπου η έλλειψη νερού αυξάνεται, η γεωργία εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τις βροχοπτώσεις, οι οποίες είναι απρόβλεπτες.

Ξεπερασμένη τεχνολογία

Ωστόσο, η λειψυδρία δεν είναι το μόνο πρόβλημα. Η έλλειψη αγροτικής παραγωγικότητας είναι επίσης αποτέλεσμα ξεπερασμένης τεχνολογίας και τεχνικών καλλιέργειας, καθώς και κακού σχεδιασμού και διαχείρισης. Τα αναποτελεσματικά συστήματα άρδευσης, όπως η άρδευση με πλημμύρα, καταναλώνουν 40 τοις εκατό περισσότερο νερό από την άρδευση με καταιονισμό ή στάγδην. Οι αγροτικοί συνεταιρισμοί είναι σπάνιοι και οι αραβικές κυβερνήσεις δεν παρέχουν κίνητρα για επέκταση, με αποτέλεσμα τη διαιώνιση μικρών, οικογενειακών οικοπέδων που δεν είναι κατάλληλες για σύγχρονη άρδευση και μηχανοποιημένη καλλιέργεια. Η γεωργία στερείται επίσης επαρκών λιπασμάτων και φυτοφαρμάκων. Τα ζητήματα αυτά οδηγούν σε χαμηλές αποδόσεις, κατά μέσο όρο 1,3 τόνους ανά στρέμμα, σε σύγκριση με τον παγκόσμιο μέσο όρο των 3,6 τόνων ανά στρέμμα. Τα υψηλά ποσοστά γεννήσεων – περίπου 2 τοις εκατό σε σύγκριση με τον παγκόσμιο μέσο όρο 1 τοις εκατό – περιπλέκει την κατάσταση.

Η καλλιεργήσιμη γη της περιοχής συνολικής έκτασης 70 εκατομμυρίων εκταρίων, εκ των οποίων το 30% βρίσκεται στο Σουδάν, θα αρκούσε για να καλύψει τις γεωργικές της ανάγκες. Αυτό που λείπει από τους Άραβες είναι ένα λειτουργικό σύστημα άρδευσης και η ικανότητα να συνεργάζονται. Όμως, η διαφθορά και η προσωπική πολιτική συχνά στέκονται εμπόδιο. Στο Ιράκ, η κυβέρνηση δεν φαίνεται να παίρνει στα σοβαρά την κατάσταση του νερού. Το 2018, διέθεσε 15 εκατομμύρια δολάρια, περίπου το 0,2 τοις εκατό του προϋπολογισμού της, για την αντιμετώπιση προβλημάτων νερού. Το Ιράκ χρειάζεται να επενδύσει τουλάχιστον 180 δισεκατομμύρια δολάρια σε έργα κατασκευής φραγμάτων και άρδευσης για να αντιμετωπίσει την οξεία λειψυδρία του τις επόμενες δύο δεκαετίες. Τα ζητήματα του νερού της Συρίας προηγούνται της εξέγερσης του 2011. Η Μητρόπολη Δαμασκού, με πληθυσμό άνω των 4 εκατομμυρίων κατοίκων, αντιμετωπίζει συχνά διακοπές νερού που διαρκούν αρκετές εβδομάδες. Οι μισές από τις εγκαταστάσεις επεξεργασίας νερού της Συρίας δεν λειτουργούν λόγω του πολέμου, μειώνοντας το διαθέσιμο πόσιμο νερό κατά 40 τοις εκατό την τελευταία δεκαετία και προκαλώντας τη μόλυνση των λυμάτων.

Κυβερνητικές αποτυχίες

Οι αραβικές χώρες είναι οι κορυφαίοι εισαγωγείς σιτηρών στον κόσμο, αλλά ο πόλεμος της Ρωσίας στην Ουκρανία αποκάλυψε την ευπάθεια της έλλειψης αυτάρκειας της περιοχής. Παρόλο που η Ρωσία και η Ουκρανία εξάγουν μόνο το 12 τοις εκατό των τροφίμων παγκοσμίως, η γειτνίασή τους με την περιοχή καθιστά τα προϊόντα τους σημαντικά φθηνότερα και πιο ανταγωνιστικά από αυτά άλλων εξαγωγέων τροφίμων. Η σύγκρουση ήταν ιδιαίτερα ενοχλητική για τις αραβικές χώρες λόγω της σημασίας του ψωμιού στις αραβικές δίαιτες. Περίπου το 35 τοις εκατό της θερμιδικής πρόσληψης στα αραβικά έθνη προέρχεται μόνο από το ψωμί. Ορισμένες χώρες, όπως το Ιράκ, η Υεμένη και ο Λίβανος, εισάγουν περισσότερο από το 70 τοις εκατό του σιταριού τους.

Οι ελλείψεις βασικών τροφίμων, συμπεριλαμβανομένου του ψωμιού, του μαγειρικού λαδιού και των οσπρίων, είναι συχνές, ιδίως στην Αίγυπτο, την Αλγερία και το Μαρόκο, και έχουν αναγκάσει την άρχουσα ελίτ να λάβει μέτρα για να αποφύγει πιθανές εξεγέρσεις. Για χρόνια, οι Αλγερινοί παραπονιούνται για την έλλειψη τροφίμων και τις διογκωμένες τιμές, καθώς η αγοραστική τους δύναμη μειώθηκε κατά 40% τα τελευταία έξι χρόνια. Η αποσύνδεση της κυβέρνησης από την κρίση και η απόφαση να μειώσει τις εισαγωγές αύξησαν το επίπεδο της δημόσιας απογοήτευσης. Στην Αίγυπτο, η πολιτική άρδευσης της χώρας του 20ου αιώνα, η οποία κορυφώθηκε με την ολοκλήρωση του Υψηλού Φράγματος του Ασουάν το 1970, δεν οδήγησε σε αγροτική επανάσταση. Αντίθετα, το χάσμα μεταξύ της τοπικής παραγωγής τροφίμων και των εισαγωγών έχει αυξηθεί, φτάνοντας σε ανησυχητικό ρυθμό τα τελευταία χρόνια. Οι εγχώριες αποδόσεις σιτηρών ανήλθαν συνολικά στο 69 τοις εκατό το 2000, αλλά η τοπική παραγωγή μειώθηκε στο 45 τοις εκατό το 2018. Κατά την ίδια περίοδο, τα τοπικά καλλιεργούμενα όσπρια μειώθηκαν από 56 τοις εκατό σε 37 τοις εκατό και η πτωτική τάση συνεχίστηκε.

Τα αραβικά καθεστώτα ανησυχούν περισσότερο για την ασφάλεια παρά για την επισιτιστική ανεξαρτησία. Για παράδειγμα, η Αίγυπτος, η Αλγερία και το Μαρόκο ξοδεύουν πέντε φορές, 12 φορές και 25 φορές περισσότερα για την άμυνα παρά για τη γεωργία, αντίστοιχα. Κάποιοι στην αραβική περιοχή πρότειναν, ήδη από το 1956, τη δημιουργία μιας κοινής αραβικής αγοράς στο πλαίσιο της προετοιμασίας για την έναρξη μιας οικονομικής ένωσης – αλλά η ιδέα δεν υλοποιήθηκε ποτέ. Η σύνοδος κορυφής του Αραβικού Συνδέσμου το 2005 στο Αλγέρι και η σύνοδος κορυφής του 2007 στο Ριάντ παρουσίασαν ένα στρατηγικό όραμα για την επίτευξη αραβικής επισιτιστικής ασφάλειας με την ανάπτυξη ενός οικονομικά αποδοτικού γεωργικού τομέα, τη σωστή διαχείριση των περιβαλλοντικών πόρων και τη βελτίωση της ποιότητας ζωής των αγροτών. Οι Άραβες υπουργοί γεωργίας ενέκριναν τις συστάσεις των συνόδων κορυφής κατά τη σύνοδο του 2008 του Αραβικού Οργανισμού για την Αγροτική Ανάπτυξη στο Μπαχρέιν. Οι συστάσεις περιλάμβαναν την ανάπτυξη σύγχρονων γεωργικών τεχνικών και την ενθάρρυνση των επενδύσεων στη μεταποίηση γεωργικών προϊόντων. Ζήτησαν επίσης τη βελτίωση της ανταγωνιστικότητας της γεωργίας και την επένδυση στην ανάπτυξη του ανθρώπινου δυναμικού.

Αλλά τα αραβικά καθεστώτα κατέστρεψαν τις προοπτικές για την έναρξη μιας επιτυχημένης αγροτικής επανάστασης. Απέρριψαν τις δυνατότητες συνεργασίας, προτιμώντας να εισάγουν τρόφιμα που κοστίζουν ετησίως στην αραβική περιοχή περισσότερα από 100 δισεκατομμύρια δολάρια και την εκθέτουν σε διακυμάνσεις τιμών και διαταραχές των εισαγωγών λόγω εξωτερικών συγκρούσεων. Οι Άραβες δικτάτορες συνέβαλαν εσκεμμένα στη σπατάλη των πενιχρών υδάτινων πόρων των χωρών τους. Το 1992, ο ισχυρός άνδρας του Ιράκ Σαντάμ Χουσεΐν διέταξε την αποξήρανση των ελών της Μεσοποταμίας στο νότιο Ιράκ, όπου οι αντάρτες αναζήτησαν καταφύγιο, καταστρέφοντας τη γεωργία, την αλιεία και τη μοναδική βιοποικιλότητα. Στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ο πρόεδρος της Συρίας Χαφέζ Άσαντ παρέσυρε τα λύματα στον ποταμό Μπαράδα, ο οποίος διέσχιζε τη Δαμασκό και παρείχε στην πρωτεύουσα νερό για οικιακή και γεωργική χρήση. Επίσης, άλλαξε τα κανάλια του μακριά από το παλάτι του για λόγους ασφαλείας. Ο γιος του, Μπασάρ, άλλαξε την κατεύθυνση της εκβολής του ποταμού για να πλημμυρίσει τις περιοχές των ανταρτών έξω από τη Δαμασκό.

Επιπτώσεις στη Δημόσια Υγεία

Σύμφωνα με τον Οργανισμό Τροφίμων και Γεωργίας, ο αριθμός των ανθρώπων που πεινούν στην αραβική περιοχή έχει αυξηθεί κατά περισσότερο από 90 τοις εκατό τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ξεπερνώντας τα 69 εκατομμύρια το 2020. Το ένα τρίτο των 420 εκατομμυρίων ανθρώπων της περιοχής υποφέρει από υποσιτισμό . Πάνω από το 20 τοις εκατό των παιδιών κάτω των πέντε ετών υποφέρουν από καθυστερημένη ανάπτυξη. Το οκτώ τοις εκατό είναι λιποβαρείς και το 11 τοις εκατό είναι υπέρβαροι, κυρίως λόγω κακής διατροφής, που υπερβαίνει τον διεθνή μέσο όρο κατά 5 τοις εκατό. Στην Υεμένη, το 45 τοις εκατό των ενηλίκων υποφέρει από πείνα και το 60 τοις εκατό των νέων είναι αναιμικοί. Στο Σουδάν, περισσότερο από το 20 τοις εκατό των 45 εκατομμυρίων ανθρώπων της χώρας υποφέρουν από έντονη πείνα, η οποία θα μπορούσε να διπλασιαστεί υπό την ελεγχόμενη από τον στρατό κυβέρνησή του. Αυτοί οι αριθμοί είναι ιδιαίτερα έντονοι δεδομένου ότι το Σουδάν θα μπορούσε να θρέψει το μεγαλύτερο μέρος της αραβικής περιοχής εάν ήταν σε θέση να εκμεταλλευτεί πλήρως το γεωργικό δυναμικό της.

Στις πλούσιες χώρες του GCC, ωστόσο, ο υπερσιτισμός είναι ένα μεγάλο πρόβλημα. Η αραβική διατροφή εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το ραφιναρισμένο αλεύρι και το ρύζι, και η ποικιλία στην κατανάλωση φαγητού είτε ξεπερνά τις δυνατότητες των περισσότερων ανθρώπων είτε δεν αποτελεί μέρος της παραδοσιακής κουζίνας. Επιπλέον, οι κρατικές επιδοτήσεις δεν καλύπτουν τα υγιεινά τρόφιμα. Οι ανθυγιεινές διατροφικές συνήθειες έχουν συμβάλει σε υψηλά ποσοστά πάσχουν από χρόνιες ασθένειες, ιδιαίτερα από διαβήτη. Το ένα τέταρτο των ενηλίκων στις χώρες του ΚΣΚ θα γίνει διαβητικός έως το 2030. Στη Σαουδική Αραβία, περισσότερο από το 50 τοις εκατό των ατόμων άνω των 30 είναι προδιαβητικά. Στην Αίγυπτο, το 21 τοις εκατό των ενηλίκων έχουν διαβήτη, και το ίδιο ποσοστό είναι προδιαβητικά.

Η αραβική περιοχή απέτυχε να αντιμετωπίσει τις βαθύτερες αιτίες των επισιτιστικών της ζητημάτων και επομένως είναι απίθανο να τις ξεπεράσει στο εγγύς μέλλον. Η επίτευξη βιώσιμης ανάπτυξης απαιτεί επίλυση της ενδημικής επισιτιστικής κρίσης και έξοδο από τον φαύλο κύκλο της φτώχειας. Αυτή η διαδικασία περιλαμβάνει τον επαναπροσδιορισμό προτεραιοτήτων των κρατικών στόχων από την άμυνα στη γεωργία και την αντιστροφή των προτύπων εσωτερικής μετανάστευσης που είδε μια μαζική μετακίνηση πληθυσμού από τις αγροτικές περιοχές στα αστικά κέντρα τον τελευταίο μισό αιώνα. Αυτές οι δημογραφικές αλλαγές αποδυνάμωσαν τον αγροτικό τομέα, αλλά απέτυχαν να προωθήσουν άλλες παραγωγικές βιομηχανίες. Οι Άραβες κυβερνώντες μπορεί να είναι πρόθυμοι να αναπτύξουν τις χώρες τους, αλλά είναι απρόθυμοι να εγκαταλείψουν την προσήλωσή τους στη σταθερότητα και την τάξη του καθεστώτος.

Πηγή: https://geopoliticalfutures.com