Πώς πιθανότατα θα τελειώσει ο πόλεμος στην Ουκρανία

Πώς πιθανότατα θα τελειώσει ο πόλεμος στην Ουκρανία

Του George Friedman

Καθώς εξετάζουμε πώς θα τελειώσει ο πόλεμος στην Ουκρανία, πρέπει πρώτα να καταλάβουμε πώς ξεκίνησε. Η Ρωσία εισέβαλε για γεωστρατηγικούς λόγους – έχοντας την Ουκρανία ως ουδέτερο κράτος που προστατεύει τη Μόσχα από εισβολή από τα δυτικά – και για οικονομικούς λόγους, οι οποίοι συχνά έχουν αγνοηθεί. Η μετάβαση από τη Σοβιετική Ένωση στη Ρωσική Ομοσπονδία δεν ήταν ακριβώς επικερδής. Μπορεί να αύξησε τον συνολικό πλούτο, αλλά η Ρωσία παραμένει μια φτωχή χώρα. Το ακαθάριστο εγχώριο προϊόν της κατατάσσεται ακριβώς πίσω από αυτό της Νότιας Κορέας, μια αξιοσέβαστη θέση, αλλά όχι εκεί που θα έπρεπε να βρίσκεται μια υπερδύναμη. Και όσον αφορά το κατά κεφαλήν ΑΕΠ, η Ρωσία κατατάσσεται στην 85η θέση, φωλιασμένη μεταξύ Βουλγαρίας και Μαλαισίας.

Οι οικονομικές στατιστικές σπάνια λένε την όλη ιστορία, φυσικά, αλλά στην περίπτωση της Ρωσίας παρουσιάζουν με αρκετή ακρίβεια μια χώρα που είναι φτωχότερη από ό,τι φαίνεται, καλυμμένη επιφανειακά από ένα ανώτερο στρώμα της υπερπλούσιας ελίτ. Η ζωή σε μεγάλες πόλεις όπως η Αγία Πετρούπολη και η Μόσχα είναι πολυτελής για τους πλούσιους και υποφερτή για τους υπόλοιπους. Η ζωή στην επαρχία είναι κάτι εντελώς άλλο.

Τα μεμονωμένα καθεστώτα δεν μπορούν να κατηγορηθούν αποκλειστικά για τη ρωσική φτώχεια. Το μέγεθος του έθνους και οι δυσκολίες σε τομείς όπως οι μεταφορές που συνδέονται με το μέγεθός του, καθιστούν δύσκολη τη διακυβέρνηση της Ρωσίας. Από την εποχή των τσάρων, ήταν το κράτος και όχι η κοινή οικονομική ευημερία που κράτησε τη Ρωσία ενωμένη. Συχνά αυτό έχει επιτευχθεί μέσω των υπηρεσιών ασφαλείας, οι οποίες είναι επιφορτισμένες με τη διατήρηση της κρατικής εξουσίας και όχι την οικοδόμηση μιας οικονομίας. Δεν είναι περίεργο που η χώρα που καυχιόταν την Okhrana δημιούργησε επίσης έναν πρόεδρο που έκοψε τα δόντια του στην KGB. Δικαίως ή αδίκως, το μέγεθος και η αναποτελεσματικότητα της Ρωσίας τείνουν να απαιτούν ένα δυνατό χέρι.

Αυτό έχει δημιουργήσει μια προσδοκία ότι το κράτος θα είναι ισχυρό ακόμα κι αν οι άνθρωποι είναι φτωχοί. Υπήρχε περηφάνια για τους τσάρους και για τον Στάλιν – τον λεγόμενο «άνθρωπο από ατσάλι». Αλλά για να κυβερνήσει ένας ηγεμόνας τη Ρωσία, πρέπει να επιδείξουν δύναμη. Οι διανοούμενοι στη Ρωσία μιλούν για δημοκρατία και ανθρώπινα δικαιώματα. Ο λαός θέλει προστασία από τους εισβολείς από έξω και από το εξαθλιωτικό χάος από μέσα.

Με τα χρόνια, ο πρόεδρος Βλαντιμίρ Πούτιν έκανε διάφορες χειρονομίες για τη βελτίωση της Ρωσίας, αλλά έμαθε στην KGB ότι χωρίς ισχυρό χέρι η Ρωσία είναι ακυβέρνητη. Και ήξερε ότι υπάρχουν δύο είδη δύναμης: Αυτή που κάνει τις άλλες χώρες να τρέμουν και εκείνη που κρατά υπό έλεγχο τους εγχώριους «εχθρούς».

Από τη Λευκορωσία μέχρι το Καζακστάν, ο Πούτιν προσπάθησε, με τον μόνο τρόπο που κρίνει κατάλληλο, να ξαναχτίσει τη Ρωσία τούβλο τούβλο. Η Ουκρανία είναι το μεγαλύτερο τούβλο. Πιστεύει ότι έπρεπε να το πάρει. Η Ρωσία γινόταν ανήσυχη. Οι αντιφρονούντες συλλαμβάνονταν και οι ξένοι το απέρριπταν. Η στρατηγική και η δύναμη τον ανάγκασαν να δράσει. Αλλά το πρόβλημα ήταν ότι το όργανο δράσης του, ο ρωσικός στρατός, ήταν τόσο αναποτελεσματικός όσο και η ίδια η Ρωσία. Αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Όσο βάναυση κι αν ήταν η στρατιωτική θητεία, υπήρχε μια κάποια υπερηφάνεια σε αυτό.

Ο ρωσικός στρατός σήμερα φαίνεται ανοργάνωτος, χωρίς φαντασία και χωρίς έμπνευση. Η ανάπτυξη δύναμης, η προετοιμασία της επιμελητείας και η διοίκηση των πεδίων μάχης σε όλα τα επίπεδα απλά δεν ήταν εκεί. Αυτός ήταν ένας διαφορετικός ρωσικός στρατός, ένας γραφειοκρατικός, που φοβόταν περισσότερο τον τσάρο παρά την ήττα από τον εχθρό. Ο Πούτιν απαίτησε μια γρήγορη ήττα του εχθρού. Αλλά για να κυβερνήσεις με δύναμη, πρέπει να δεις καθαρά και να χτυπήσεις αποφασιστικά το κέντρο βάρους.

Η Ουκρανία δεν είχε κέντρο βάρους, μόνο μια ευρέως διασκορπισμένη ελαφριά δύναμη πεζικού που δεν παρείχε κανένα σημείο για να καταστρέψει. Αν και αυτό μπορεί να φαίνεται σαν ανταρτοπόλεμος, δεν είναι, και η Ουκρανία εξέπληξε τον εχθρό της με ανθεκτικότητα και απρόβλεπτο. Ο εισβολέας μπορεί να απαντήσει με βάναυσες επιθέσεις στον πληθυσμό, αλλά αυτό δεν αφήνει στους Ουκρανούς άλλη επιλογή από το να πολεμήσουν. Ο ρωσικός στρατός δεν είχε σχεδιαστεί για αυτόν τον πόλεμο, δεν είχε σχεδιάσει για αυτόν τον πόλεμο και έχει να αναλάβει μόνο βάναυση αντιπολιτική δράση. Και ο Πούτιν θα το πάρει.

Το πρόβλημα, λοιπόν, είναι ότι ο Πούτιν δεν μπορεί να σταματήσει, ούτε μπορεί να καταλήξει σε συμφωνία με την Ουκρανία που θα τηρήσει. Κάθε συμφωνία – εκτός από την παράδοση από τον εχθρό – είναι μια αποκάλυψη αδυναμίας από την πλευρά μιας αδύναμης χώρας και ενός αδύναμου ηγεμόνα. Οι μόνες εναλλακτικές λύσεις είναι η αναποτελεσματική δράση γιατί η δύναμη που έστειλε στον πόλεμο ήταν η λάθος δύναμη από μια χώρα που δεν είχε τη σωστή.

Μπορεί να φτάσει σε μια πραγματική κατάπαυση του πυρός, αλλά αν το κάνει, έχει τελειώσει. Το να μην μπορεί να νικήσει τους Ουκρανούς και να περιφρονείται από άλλους, καταστρέφει τον μύθο της δύναμής του. Η ατέλειωτη συνέχιση του πολέμου αποκαλύπτει το ίδιο πράγμα. Καθώς αυτό συνεχίζεται, το πρωταρχικό καθήκον του Πούτιν είναι να προσποιηθεί ότι η ήττα δεν συμβαίνει επειδή οτιδήποτε λιγότερο από τη νίκη είναι ήττα. Κάθε συμφωνία πρέπει να καταλήγει σε προδοσία, και όπως συμβαίνει με τους αντάρτες, όσο περισσότερο αργεί ο πόλεμος γίνονται ισχυρότεροι.

Ένα κρίσιμο ερώτημα είναι εάν η Ρωσία έχει στρατηγικά αποθέματα. Ο στρατός βρίσκεται στο πεδίο για πάνω από ένα μήνα, με καιρό ακόμα κρύο, στο τέλος μιας υλικοτεχνικής γραμμής που είναι προβληματική. Πολεμούσε μια κινητή δύναμη ελαφρού πεζικού με υψηλά κίνητρα, εξοικειωμένη με το έδαφος. Δεν μπορεί να συνεχιστεί επ’ αόριστον. Η Ρωσία πρέπει να εναλλάξει τις δυνάμεις της. Στρατηγικά, πρέπει να στείλει περισσότερα. Αντίθετα, εκτελεί μια αιματηρή απόσυρση. Δεν παλεύεις για το ίδιο έδαφος δύο φορές εκτός και αν χρειαστεί.

Αυτό σημαίνει ότι το πολεμικό σχέδιο του Πούτιν καταρρέει. Η αντίσταση ήταν αποτελεσματική και τα στρατεύματά του χρειάζονται μια ανακούφιση που δεν μπορεί να προσφέρει. Ο Πούτιν θα προσποιηθεί προς άλλες κατευθύνσεις –ίσως στη Βαλτική ή τη Μολδαβία– αλλά του λείπει η δύναμη να πολεμήσει σε άλλο μέτωπο. Δεν μπορεί να αντέξει εύκολα αυτόν τον πόλεμο, ειδικά μπροστά στους στρατιώτες του ΝΑΤΟ που μέχρι στιγμής έχουν μείνει εκτός μάχης.

Ακόμα κι έτσι, δεν μπορώ να προβλέψω τι θα κάνει ένας ηγέτης στο τέλος. Αλλά προς το παρόν, είναι ξεκάθαρο για μένα ότι ο Πούτιν θα προσκολληθεί στην εξουσία και θα κατηγορήσει όλους γύρω του. Αλλά κάθε μέρα που ο πόλεμος συνεχίζεται, ο Πούτιν αδυνατίζει. Η Ουκρανία δεν πρέπει να μπορεί να αντισταθεί, το ΝΑΤΟ δεν πρέπει να είναι ενωμένο, ο αμερικανικός οικονομικός πόλεμος δεν πρέπει να είναι τόσο ισχυρός. Ο Πούτιν γίνεται όλο και πιο απελπισμένος. Έχει μουρμουρίσει για τα πυρηνικά όπλα, το σημάδι της απόλυτης απόγνωσης. Αλλά ξέρει ότι αυτός και όποιος μπορεί να αγαπήσει θα πεθάνει σε μια πυρηνική ανταλλαγή. Ακόμα κι αν είναι έτοιμος να αυτοκτονήσει αντί να συνθηκολογήσει, γνωρίζει ότι η εντολή εκτόξευσης πρέπει να περάσει από πολλά χέρια και κάθε ένα από αυτά τα χέρια ξέρει ότι η αντεπίθεση θα σκοτώσει τους αγαπημένους του. Εκεί έγκειται η αδυναμία του πυρηνικού πολέμου: Άλλο είναι τα αντίποινα και άλλο η έναρξη. Ο Πούτιν εμπιστεύεται λίγους ανθρώπους και δεν ξέρει πόσο αξιόπιστος θα ήταν κάποιος σε αυτή την κατάσταση – ούτε τι θα μπορούσαν να κάνουν οι Αμερικανοί αν έβλεπαν προετοιμασία για μια ρωσική εκτόξευση.

Εάν ο Πούτιν εγκαταλείψει τη θέση του, είναι συμβιβασμένος και ίσως χαμένος. Οι καρακάξες κάνουν κύκλους. Πρέπει λοιπόν να συνεχίσει να αγωνίζεται μέχρι να αναγκαστεί να φύγει και να αναλάβει κάποιος άλλος που δεν είναι υπεύθυνος για την καταστροφή και να κατηγορήσει για όλα τον Πούτιν. Νομίζω ότι αυτό δεν μπορεί να τελειώσει μέχρι να αποσυρθεί ο Πούτιν από το παιχνίδι.

Προφανώς, μετακινούμαι εδώ μακριά από τη γεωπολιτική ανάλυση στην πολιτική. Η πρώτη προσπαθεί να ελαχιστοποιήσει την ατομική επιρροή ενώ η δεύτερη την τονίζει. Αυτό δίνει στην πρόβλεψή μου μια αναπόφευκτη ανακρίβεια. Όμως, δεδομένης της κατάστασης στο έδαφος, και δεδομένης της ρωσικής εσωτερικής δυναμικής, φαίνεται ότι όλες οι δυνάμεις που έρχονται να αντιμετωπίσουν τον Πούτιν υπαγορεύουν μια συγκεκριμένη κατεύθυνση. Ο πόλεμος θα τελειώσει, αλλά ο πόλεμος εξελίσσεται με τρόπο που δημιουργεί μοναδικές πιέσεις στο ρωσικό πολιτικό σύστημα και, λόγω της φύσης του συστήματος, αυτή η πίεση στρέφεται στον Πούτιν.

Αυτό δεν είναι το μόνο αποτέλεσμα. Η Ουκρανία μπορεί να καταρρεύσει. Η Ρωσία μπορεί να καταρρεύσει. Ο ρωσικός στρατός μπορεί να επινοήσει μια στρατηγική για να κερδίσει τον πόλεμο. Μπορεί να επιτευχθεί μια διευθέτηση που θα γίνει σεβαστή. Όλα αυτά είναι πιθανά, αλλά δεν βλέπω μεγάλη κίνηση σε καμία από αυτές τις κατευθύνσεις. Ένα πολιτικό τέλος είναι αυτό στο οποίο θα στοιχημάτιζα, με τους Ρώσους να παίρνουν το κοντό άκρο του ραβδιού. Δεν θα το σκεφτόμουν αυτό την πρώτη μέρα του πολέμου, αλλά νομίζω ότι αυτό είναι πιθανότατα το σχήμα της τελευταίας ημέρας.

Πηγή: https://geopoliticalfutures.com

Tagged with