Το τίμημα της κατάκτησης μιας χώρας στον σύγχρονο κόσμο

Το τίμημα της κατάκτησης μιας χώρας στον σύγχρονο κόσμο

Του Πολ Κρούγκμαν

Το ουκρανικό θαύμα μπορεί να μην έχει διάρκεια. Η προσπάθεια του Βλαντιμίρ Πούτιν να κερδίσει μια γρήγορη νίκη στα φτηνά, καταλαμβάνοντας μεγάλες πόλεις με σχετικά ελαφριές δυνάμεις, αντιμετώπισε μεγάλη αντίσταση, αλλά τα τανκς και τα μεγάλα όπλα ανεβαίνουν. Και παρά τον απίστευτο ηρωισμό του λαού της Ουκρανίας, είναι ακόμα πιο πιθανό η ρωσική σημαία να τοποθετηθεί τελικά ανάμεσα στα ερείπια του Κιέβου και του Χάρκοβο.

Αλλά ακόμα κι αν συμβεί αυτό, η Ρωσική Ομοσπονδία θα μείνει πιο αδύναμη και φτωχότερη από ό,τι πριν από την εισβολή. Η κατάκτηση δεν πληρώνει.

Γιατί όχι; Αν πάτε πίσω στην ιστορία, υπάρχουν πολλά παραδείγματα δυνάμεων που εμπλουτίστηκαν μέσω της στρατιωτικής ανδρείας. Οι Ρωμαίοι σίγουρα επωφελήθηκαν από την κατάκτηση του ελληνιστικού κόσμου, όπως και η Ισπανία από την κατάκτηση των Αζτέκων και των Ίνκας.

Αλλά ο σύγχρονος κόσμος είναι διαφορετικός – όπου «μοντέρνος», εννοώ τουλάχιστον τον περασμένο ενάμιση αιώνα.

Ο Βρετανός συγγραφέας Norman Angell δημοσίευσε το διάσημο φυλλάδιο του «The Great Illusion» το 1909, υποστηρίζοντας ότι ο πόλεμος είχε καταστεί απαρχαιωμένος. Το βιβλίο του παρερμηνεύτηκε ευρέως, λέγοντας ότι ο πόλεμος δεν μπορούσε πλέον να συμβεί, μια πρόταση που αποδείχτηκε τρομερά λανθασμένη στις επόμενες δύο γενιές. Αυτό που είπε στην πραγματικότητα ο Angell ήταν ότι ακόμη και οι νικητές στον πόλεμο δεν μπορούσαν πλέον να αποκομίσουν κανένα κέρδος από την επιτυχία τους.

Και σίγουρα είχε δίκιο σε αυτό. Είμαστε όλοι ευγνώμονες που οι Σύμμαχοι επικράτησαν στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά η Βρετανία αναδείχθηκε σε μειωμένη δύναμη, που υπέφερε από χρόνια λιτότητας καθώς πάλευε να ξεπεράσει την έλλειψη συναλλάγματος. Ακόμη και οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν μια πιο σκληρή μεταπολεμική προσαρμογή από ό,τι πολλοί αντιλαμβάνονται, βιώνοντας μια περίοδο αυξήσεων των τιμών που για ένα διάστημα ώθησαν τον πληθωρισμό πάνω από το 20%.

Και αντίστροφα, ακόμη και η απόλυτη ήττα δεν εμπόδισε τη Γερμανία και την Ιαπωνία να επιτύχουν τελικά πρωτοφανή ευημερία.

Γιατί και πότε η κατάκτηση έγινε ασύμφορη; Ο Angell υποστήριξε ότι όλα άλλαξαν με την άνοδο μιας «ζωτικής αλληλεξάρτησης» μεταξύ των εθνών, «κόβοντας ακατάλληλα διεθνή σύνορα», τα οποία πρότεινε ότι ήταν «σε μεγάλο βαθμό το έργο των τελευταίων σαράντα ετών» — αρχής γενομένης γύρω στο 1870. Αυτό φαίνεται σαν μια δίκαιη εικασία: Το 1870 ήταν περίπου όταν οι σιδηρόδρομοι, τα ατμόπλοια και οι τηλέγραφοι κατέστησαν δυνατή τη δημιουργία αυτού που ορισμένοι οικονομολόγοι αποκαλούν την πρώτη παγκόσμια οικονομία:

Σε μια τέτοια παγκόσμια οικονομία, είναι δύσκολο να κατακτήσεις μια άλλη χώρα χωρίς να αποκόψεις αυτή τη χώρα —και τον εαυτό σου— από τον διεθνή καταμερισμό εργασίας, για να μην αναφέρουμε το διεθνές χρηματοπιστωτικό σύστημα, με μεγάλο κόστος. Μπορούμε να δούμε αυτή τη δυναμική να συμβαίνει στη Ρωσία καθώς μιλάμε.

Ο Angell τόνισε επίσης τα όρια στη δήμευση σε μια σύγχρονη οικονομία: Δεν μπορείς απλώς να αρπάξεις βιομηχανικά περιουσιακά στοιχεία με τον τρόπο που οι προβιομηχανικοί κατακτητές θα μπορούσαν να αρπάξουν τη γη, επειδή η αυθαίρετη δήμευση καταστρέφει τα κίνητρα και το αίσθημα ασφάλειας που χρειάζεται μια προηγμένη κοινωνία για να παραμείνει παραγωγική. Και πάλι, η ιστορία δικαίωσε την ανάλυσή του. Για ένα διάστημα, η ναζιστική Γερμανία κατέλαβε έθνη με συνδυασμένο προπολεμικό ακαθάριστο εγχώριο προϊόν σχεδόν διπλάσιο – αλλά παρά την αδίστακτη εκμετάλλευση, τα κατεχόμενα εδάφη φαίνεται ότι πλήρωσαν μόνο το 30% περίπου της γερμανικής πολεμικής προσπάθειας, εν μέρει επειδή πολλές από τις οικονομίες Η Γερμανία προσπάθησε να εκμεταλλευτεί κατέρρευσε κάτω από το βάρος.

Μια άκρη: Δεν είναι εξαιρετικό και φρικτό να βρεθούμε σε μια κατάσταση όπου οι οικονομικές αποτυχίες του Χίτλερ μας λένε χρήσιμα πράγματα για τις μελλοντικές προοπτικές; Αλλά εκεί είμαστε. Ευχαριστώ Πούτιν.

Θα πρόσθετα δύο ακόμη παράγοντες που εξηγούν γιατί η κατάκτηση είναι μάταιη.

Το πρώτο είναι ότι ο σύγχρονος πόλεμος χρησιμοποιεί έναν απίστευτο όγκο πόρων. Οι προ-μοντέρνοι στρατοί χρησιμοποιούσαν περιορισμένες ποσότητες πυρομαχικών και μπορούσαν, σε κάποιο βαθμό, να ζήσουν από τη γη. Μέχρι το 1864, ο στρατηγός της Ένωσης William Tecumseh Sherman μπορούσε να αποχωριστεί από τις γραμμές ανεφοδιασμού του και να διασχίσει τη Γεωργία μεταφέροντας σιτηρέσια μόνο 20 ημερών. Όμως οι σύγχρονοι στρατοί απαιτούν τεράστιες ποσότητες πυρομαχικών, ανταλλακτικών και, κυρίως, καυσίμων για τα οχήματά τους. Πράγματι, η τελευταία αξιολόγηση από το Υπουργείο Άμυνας της Βρετανίας λέει ότι η ρωσική προέλαση στο Κίεβο έχει προσωρινά σταματήσει «πιθανότατα ως αποτέλεσμα των συνεχιζόμενων υλικοτεχνικών δυσκολιών». Αυτό σημαίνει για τους επίδοξους κατακτητές ότι η κατάκτηση, ακόμη και αν είναι επιτυχής, είναι εξαιρετικά δαπανηρή, καθιστώντας ακόμη λιγότερο πιθανό ότι μπορεί ποτέ να πληρώσει.

Δεύτερον, τώρα ζούμε σε έναν κόσμο παθιασμένου εθνικισμού. Οι αρχαίοι και μεσαιωνικοί αγρότες μάλλον δεν τους ένοιαζε ποιος τους εκμεταλλευόταν. Η προσπάθεια του Πούτιν να καταλάβει την Ουκρανία φαίνεται να βασίζεται όχι μόνο στην πεποίθησή του ότι δεν υπάρχει ουκρανικό έθνος, αλλά και στην υπόθεση ότι οι ίδιοι οι Ουκρανοί μπορούν να πειστούν να θεωρούν τους εαυτούς τους Ρώσους. Αυτό φαίνεται πολύ απίθανο να συμβεί, οπότε ακόμα κι αν το Κίεβο και άλλες μεγάλες πόλεις πέσουν, η Ρωσία θα βρεθεί να ξοδεύει χρόνια προσπαθώντας να συγκρατήσει έναν εχθρικό πληθυσμό.

Άρα η κατάκτηση είναι μια χαμένη πρόταση. Αυτό ισχύει για τουλάχιστον ενάμιση αιώνα. ήταν προφανές σε όποιον θέλει να δει τα γεγονότα για περισσότερο από έναν αιώνα. Δυστυχώς, υπάρχουν ακόμα τρελοί και φανατικοί που αρνούνται να το πιστέψουν – και μερικοί από αυτούς ελέγχουν έθνη και στρατούς.

Πηγή: https://messaging-custom-newsletters.nytimes.com